[No.667]『イッツ・ア・ポッピン・タイム』/山下達郎('78)

ライヴ盤について何度か話題にしてきたが,本日は山下達郎のソロ初期のライヴ盤『イッツ・ア・ポッピン・タイム』をネタに考えてみよう。本盤はLP2枚組のヴォリュームで発売された。当時のディレクターの発案で,レコーディング費用を安く上げるためにライヴ録音になったという。しかしそれなら1枚物でいいはずなのに何故わざわざ2枚組にしたのか。山下本人のライナーノーツでは「演奏時間の関係」と書かれているが果たしてそれだけだろうか。

「ダニー・ハザウェイのライヴ・アルバムを念頭に置いて,インプロビゼーションをメインに据えたものにしようと考えていた」山下は語っている。バンドは,ドラム:村上”ポンタ”秀一,ベース:岡沢章,ギター:松木恒秀,キーボード:坂本龍一と錚々たるメンバーだ。彼らの演奏をたっぷりとアルバムに詰め込みたいという気持ちも分かろうというもの。

しかし,後にライヴ・アルバム『JOY』を発表したときも2枚組だった。さらに実際のライヴの構成を意識した曲順と合わせて考えても,山下達郎にとってのライヴ盤は,コンサートを追体験できるものという意識が明白だ。だからこその2枚組であり,長い演奏もそのまま収録というスタイルなのだろう。

これまで何度か書いてきたように,コンサートの記録,代用品として収録時間をなるべく長くしたライヴ盤は,特にCD時代になって主流となってきている。ライヴDVDの存在も関係していると思われるが,とにかくライヴを丸ごと楽しめるようにと配慮された長尺なものが現在は中心だ。しかし,アナログ時代には,ライヴ録音であってもLP一枚にまとめることによって,最前の部分をより凝縮した音楽作品として発表したものが多かった。そうした作品は後に完全版などと銘打って録音された音源を全て網羅した現在のライヴ盤のスタイルで出し直されることが多くなった。ザ・フー『ライヴ・アット・リーズ』,オールマン・ブラザース・バンド『ライヴ・アット・フィルモア』などがその代表作だ。しかし,長いヴァージョンが出れば出るほど,オリジナルのLP1枚ものが聴きたくなるという逆転現象を実感している。ベテラ・ロック・ファンである友人も同じ考えであることを知り,心強く思ったこともあった。

両方の楽しみ方ができればそれでいいのだと思う。しかし,ライヴ録音の中から本当に聴かせたい曲をセレクトして1枚にまとめ上げることによって,充実した作品を生み出したスタッフの努力も忘れてはならない。短いからこそ名盤になり得たライヴ・アルバムは多数存在する。選曲,曲順,曲間の長さ,つなぎ方など,よいものを作ろうとする作品への思いが伝わるライヴ・アルバム,一つの作品としてまとめ上げられたライヴ盤をもっと聴きたいと思う。

そんなわけで,ライヴにどっぷり浸りたいときは全編を聴き,ぎゅっとしまった作品を聴きたいときは一枚物を聴けばよいのだ。それがない場合は自分で編集して聴けばいいのだ。『イッツ・ア・ポッピン・タイム』から7曲を抜き出して約42分のアルバムを勝手につくってみた。すっきりして聴きやすい。両者をその時々で楽しめるようになればいいのだ。ちなみに,近頃このパターンで数々の長いライヴ・アルバムを,40分前後のLPサイズに凝縮して編集して聴いてみている。一枚にまとめることの良さを再発見している最近である。

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